Francis Edo Olotu

Il mio nome è Francis Edo Olotu. La mia esperienza con il Rinnovamento risale al marzo 1981 quando andai a lavorare nella diocesi di Ondo come direttore sanitario nell’ospedale dei Medici Missionari di Maria. Nell’ospedale si era appena formato un nuovo gruppo di preghiera e io fui invitato a partecipare. La mia formazione di cattolico tradizionale mi aveva raramente messo a contatto con la persona e l’azione dello Spirito Santo. Nel 1976, al College di Medicina, all’Università di Lagos, per la crescita della mia vita spirituale ero stato introdotto, su invito dei sacerdoti dell’Opus Dei alla lettura giornaliera della Bibbia. Conobbi i Missionari Battisti nel 1979 nell’Ospedale Battista a Eku, nello stato del Delta, in Nigeria, che mi colpirono profondamente, in particolare per la tenerezza con cui curavano gli ammalati ed il sano rispetto per mia fede Cattolica.

Partecipai ad un seminario di vita nuova nello Spirito ed una cosa che desideravo ardentemente era dialogare intimamente con Dio nella preghiera, mentre all’inizio del seminario ero diffidente riguardo alla preghiera in lingue, anche se mentre il seminario proseguiva, crebbe in me il desiderio di farne esperienza. Fui battezzato nello Spirito Santo nel giugno 1981 e da allora ho vissuto una vita piena di significato.

Desideravo frequentare la specializzazione in chirurgia negli Stati Uniti, e superai gli esami e i colloqui per ottenere un visto multiplo di quattro anni per gli Stati Uniti nel 1983, poi sentii fortemente nel cuore che Dio voleva che lavorassi per il Rinnovamento Carismatico Cattolico in Nigeria. Non avevo mai desiderato possedere un ospedale privato ma obbedii ai segni e intrapresi quella strada. In seguito vidi la mano di Dio in questo passo, perché mi lasciò il tempo per lavorare nel Rinnovamento. Servii in vari incarichi come leader e per dieci anni sono stato membro del Comitato Nazionale di Servizio della Nigeria.

Oggi servo il Rinnovamento come relatore in conferenze a livello locale ed internazionale e sono autore di libri sulla famiglia, la genitorialità e la paternità, e sono profondamente coinvolto nell’organizzazione di attività di crescita spirituale nelle parrocchie. Faccio parte della comunità parrocchiale di San Giovanni Bosco, una parrocchia gestita dai Salesiani di don Bosco. Come vicepresidente del sottocomitato per l’Africa dell’ICCRS il mio incarico mi porta a prendermi cura delle attività del Rinnovamento nei paesi africani di lingua inglese, aiutando ovunque ci sia una necessità.

Ho letto la recente pubblicazione dell’ICCRS “Baptism in the Holy Spirit”  e il libro “Presence of God” di Brother Lawrence: entrambi mi hanno colpito positivamente. Vedo un futuro radioso per il Rinnovamento, con Dio che diffonde il fuoco della Pentecoste in tutto il mondo.



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