Bishop Francis Kalist

Il Signore ha iniziato la mia vita spirituale con il mio Battesimo, da bambino. La vita di fede dei miei genitori fu per me di grande aiuto fin dalla mia infanzia, per crecere in una vita di devozione, ma il vero processo di rinnovamento ebbe inizio nel 1980 quando, come studente di teologia al Collegio Sant'Alberto partecipai al primo ritiro carismatico nel seminario. 

Dopo la mia ordinazione sacerdotale fui nominato parroco della parrocchia di San Paolo, in un quartiere alla periferia

di New Delhi. Entrai in contatto con il Comitato di Servizio di Delhi e fui invitato regolarmente a predicare ai ritiri di vari gruppi di preghiera carismatici e mi resi conto dell’esistenza dei doni carismatici. In quegli anni ero solito partecipare ai programmi estivi del “National Charismatic Renewal Services” a Ernakulam nello stato del Kerala. 

Nel 1995, mentre partecipavo ad uno di quei programmi, ebbi la prima esperienza tangibile del Battesimo nello Spirito Santo. Sebbene partecipassi regolarmente ai ritiri e alla preghiera, la maggior parte del tempo ero un semplice spettatore oppure cercavo nuove idee e ispirazioni per le mie omelie. Durante una preghiera di adorazione e lode notai un uomo, che era al mio fianco, dall'aspetto molto ordinario, totalmente assorbito nella preghiera e con un volto splendente. Io non pregavo, solamente guardavo il mio vicino. Ero colpito da lui e pensavo “io sono un prete e lui un semplice laico, ma quanta grazia, quanta ardente preghiera e quanto è ripieno di Spirito Santo”! Durante la preghiera non lo disturbai, ma non appena la preghiera fu terminata mi voltai verso di lui e gli chiesi come fosse in grado di entrare in quello spirito di preghiera. La sua risposta fu molto toccante e cambiò me da spettatore a persona che cercava attivamente ed onestamente lo Spirito Santo. Egli conduceva in precedenza una vita dissipata ed era padre di due figli. Alcuni amici lo aiutarono e lo costrinsero a partecipare ad una settimana di ritiro, durante la quale egli ricevette la grazia della conversione. Dopo la sua conversione, iniziò a seguire il cammino del Rinnovamento e divenne padre di altri tre figli. Mi disse "padre, se incontrasse i miei cinque figli, si renderebbe conto di come i due figli maggiori siano chiusi, riservati, appaiano timidi e tristi, mentre gli altri tre, nati dopo la mia conversione, siano allegri, attivi, garbati e pieni di vita. Passo la mia vita a pregare e fare penitenza perché cessino gli effetti del mio peccato sulle vite dei miei due figli maggiori”.

Questa esperienza mi toccò ed iniziai a pregare fervidamente per diventare una persona riempita e guidata dallo Spirito Santo. Quella sera, durante la preghiera di effusione fui consacrato e catturato dallo Spirito Santo. Servo nel Rinnovamento offrendo le mie competenze come consigliere episcopale nel NCCRS in India.

Tra i libri letti negli ultimi 12 mesi ci sono: “The Holy Spirit and Charismatic Renewal” (Lo Spirito Santo ed il Rinnovamento Carismatico)  di R.H.Lesser; “Charisms and Charismatic Renewal”  (Carismi e Rinnovamento carismatico) di Francis A. Sullivan S.J; “Miracles do Happen” (I miracoli accadono) di Sr. Briege Mckenna, O.S.C. con Henry Libersat; e “Misericordia” del cardinal Walter Kasper.

Vedo il Rinnovamento del futuro, come dice Papa Francesco, come la “Corrente di grazia” che sola può rendere la Chiesa una comunità fervida. Darà le guide necessarie alla Chiesa ed è la sola fonte di unità tra le varie denominazioni, la sola che può ravvivare ed ispirare ogni associazione e movimento nella Chiesa.



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