Les évêques doivent donner l’exemple par une vie de sainteté

Le 15 septembre à Castelgandolfo, le Saint-Père a reçu un groupe d’évêques nouvellement consacrés qui participaient à une réunion organisée par la Congrégation pour les évêques. Nous présentons ci-dessous un rapport de Vatican Information Service qui reprend l’intéressant message par le Pape, dans lequel Benoît XVI souligne le lien entre les charismes et le ministère épiscopal : « Vous êtes invités » a dit le Pape au groupe « à renouveler votre profession de foi et votre confiante adhérence à Jésus Christ sur la tombe du Prince des Apôtres, montrant le même élan d’amour que Pierre lui-même, et à renforcer les liens de communion avec son Successeur et avec vos frères évêques ». Dans ce contexte, Benoît VXI a expliqué que « l’évêque… n’est pas seul, il fait partie de ce ‘corpus episcoporum’ qui, en nous joignant au Christ, nous a été passé depuis le temps des Apôtres jusqu’à nos jours ». Il a encouragé les prélats à vivre chaque jour dans la fraternité épiscopale, en travaillant en communion avec le Pape et leurs frères évêques, tout en « cherchant à cultiver leur amitié et celle des prêtres ». Le Saint-Père a alors tourné son attention vers l’importance pour les évêques d’accepter « les charismes que l’Esprit fait jaillir pour l’édification de l’Église », particulièrement parmi les laïcs. « Les évêques ont la tâche de veiller et d’œuvrer pour s’assurer que les baptisés grandissent en grâce, selon les charismes que le Saint-Esprit fait naître dans leur cœur et leurs communautés », a-t-il dit. « Le don fondamental que vous êtes appelé à chérir parmi les fidèles qui sont confiés à votre soin pastoral est celui de filiation divine ; en d’autres termes, le fait que chacun participe à la communion trinitaire. Le Baptême, qui nous rend ‘enfants de Dieu’ et membres de l’Église, est la racine et la source de tous les autres dons charismatiques.

Par votre ministère de sanctification, vous éduquez les fidèles à participer avec une intensité grandissante à la fonction sacerdotale, prophétique et royale du Christ, les aidant à construire l’Église, de façon active et responsable, selon les dons qu’ils ont reçu de Dieu. « Nous devons, » a ajouté le Pape « toujours garder à l’esprit que les dons de l’Esprit —qu’ils soient extraordinaires ou simples et humbles— sont toujours donné librement pour l’édification de tous. L’évêque, comme un signe visible de l’unité de cette église particulière, a le devoir d’unifier et d’harmoniser la diversité charismatique dans l’unité de l’Église, favorisant la réciprocité entre le sacerdoce hiérarchique et baptismal ». Le Saint-Père a invité les évêques « à accueillir les charismes avec reconnaissance, pour la sanctification de l’Église et la vitalité de l’apostolat. Cette acceptation et cette gratitude…sont inséparables du discernement, qui fait partie de la mission de l’évêque. Le Concile Vatican II l’a dit quand il a donné au ministère pastoral la tâche de juger de l’authenticité des charismes et de leur usage approprié, sans éteindre l’Esprit, mais en testant et en retenant ce qui est bon. Il est donc clair qu’aucun charisme ne peut se dispenser d’être déféré et soumis aux pasteurs de l’Église ». Le ministère épiscopal « exige que l’évêque nourrisse avec soin sa propre vie spirituelle » parce que comme le dit l’Exhortation apostolique Pastores gregis « il devient ‘un père’ précisément parce qu’il est pleinement un fils de l’Église. Ces deux aspects inséparables l’engagent à grandir comme fils et pasteur alors qu’il suit le Christ, pour que sa sainteté personnelle puisse être une expression de la sainteté objective qu’il reçoit par la consécration épiscopale ». Le Saint-Père conclut : « La sainteté de notre vie et notre charité pastorale seront un exemple et un soutien pour nos prêtres,…qui sont aussi appelés à construire la communauté avec leurs dons, leurs charismes et le témoignage de leur vie, pour que dans la communion chorale, l’Église rende témoignage à Jésus Christ, afin que le monde croie ». Si vous voulez lire tout le discours publié sur le site du Vatican, cliquez ici.



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